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ニュースリリース

30インチ・32インチ 大口径黒鉛電極生産の増強について

2006年4月6日

昭和電工株式会社(高橋恭平社長)は、今般、電炉製鋼メーカーにおいて使用される30インチおよび 32インチの大口径黒鉛電極の生産体制を増強することを決定いたしました。当社大町事業所に黒鉛化炉を1系列新設するとともに、大町事業所およびグループ会社である昭和電工カーボン社(米国サウスカロライナ州)の大口径化対応により、現状約15,000トンの30インチおよび32インチの黒鉛電極の年間生産数量を2010年には約25,000トンへ引き上げる計画です。

現在、電炉メーカーにおいては、生産性向上のため大型電気炉の導入が進みつつあり、大口径電極へのニーズが高まっています。特に、2004年以降、欧米・日本・韓国・マレーシアなどで28インチから30インチ電極への移行が進むと共に、昨年当社が量産を開始した世界最大32インチ電極についても、今後採用が広がると予想され、30インチ以上の大口径電極の需要も成長することが期待されています。

黒鉛電極は原料のコークスを成型し、焼成・黒鉛化することにより生産されます。大口径電極を安定的に生産するには、特に焼成・黒鉛化時に熱処理が均一に行われることが重要であり、厳しい品質管理が要求されます。当社は、高い技術が必要とされる大口径電極において、既に世界シェアの40%を保有するトップメーカーですが、今般の増強により、50%まで引き上げることを目指します。今回の黒鉛化炉新設等に関わる設備投資金額は10億円強であり、本年上期に増強工事を開始し、新設する黒鉛化炉の稼動開始は2007年下期を予定しております。

当社は、本年からスタートした連結中期経営計画「プロジェクト・パッション」において成長戦略を加速すると共に、基盤事業の競争力強化を重点課題としています。黒鉛電極事業においても、徹底的なコストダウンと大口径電極へのシフトによる高付加価値化により、競争力の強化を図ってまいります。

以上